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磷化氢事件要凉,但金星探索可能要热

   2020年9月14日,有研究团队宣布在金星大气中发现了磷化氢。这一事件触发了人们对于金星存在生命的新遐想。但近日,同行对相关分析数据进行细究发现,该研究团队在数据分析方面可能存在问题,意味着“金星大气层存在磷化氢”的结论站不住脚。

  虽然此次为一项乌龙发现(大概率),但这或激发了人类再次探索金星的热情。

  人类寻找另一颗行星生命迹象的脚步因对其化学组成的不了解而停滞的事件不是第一次。

  时至今日,有关专家仍在争论1977年“海盗号”登陆器所做的一些实验是否探测到了火星生命的信号,但我们能从那次行动中汲取的主要教训其实是,科学家还没学会在火星上“走”,就想开始跑了——他们还未掌握火星化学环境就开始寻找火星生物了。

  科学的一大优点在于,对现象的解释可以随着数据的积累而彻底改变。就金星的例子来说,科学家的观点改变了一次又一次。

  在那些经典科幻小说中起到叙事骨架作用的神话故事里,人们常常把金星描述为一个天空云层密布,地面满是沼泽雨林的行星——一个充满水的世界、一个适宜植物生长的世界,虽然潮湿但可以孕育生命,在某些故事中,金星上甚至生活着性格温和的当地人。在那些故事里,火星则是一个濒临死亡、一片荒芜的文明——这个观点是波士顿慈善家帕西瓦尔·洛厄尔(Percival Lowell)于20世纪初首先提出的,他觉得他看到了火星上的运河。

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