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实验室培育的大脑类器官具有意识吗?

  穆特里希望他的类器官系统至少在某些方面能与人类大脑相媲美,这样他就可以研究人类疾病并找到相应的治疗方法。他的动机是出于个人原因:他的14岁儿子患有癫痫和自闭症,儿子生活在痛苦之中,一直在与病魔做斗争,类器官非常有发展前景,因为它能再现大脑连接的最早阶段,而这在人类胚胎发育时是不可能研究的。但在没有一个完全功能性大脑的情况下研究人类大脑疾病,就像研究一个不能产生腺岛素的胰腺,要做到这一点,我需要一个真正像人类大脑的器官模型,我可能需要一个有意识的器官。

  穆特里称,他不知道用什么描述来确定一个器官是否符合意识定义,在某种程度上,类器官甚至可以帮助研究人员解答大脑如何产生意识状态的问题。例如:加州大学圣地亚哥分校数学家加布里埃尔·西尔瓦(Gabriel Silva)正在研究类器官的神经活动,从而开发一种描述大脑如何产生意识的算法。该项目是由微软公司资助,其目标是创造一个像人类意识一样工作的人工系统。

  目前,美国和欧洲并未规定禁止研究人员在实验中创造意识形态,美国国家科学院小组计划2021年初发布一份报告,概述最新研究进展,并就是否需要制定相关法规做出判断。该小组成员计划全面分析研究报告并提出一些问题,例如:是否需要获得人们的同意将他们的细胞发育成大脑类器官,以及如何以人道方式研究处理类器官。同时,国际干细胞研究学会也在研究有机化合物的指导方针,但并没有提到意识,因为该机构认为当前的科学技术还未达到这一水平。

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