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实验室培育的大脑类器官具有意识吗?

  越来越复杂

  当科学家和伦理学家被问及实验室培育出生物意识需要注意什么,以及相关的理论概念时,几乎所有的科学家和伦理学家都表示,没有人能在实验室里创造意识。例如:依据整合信息理论观点,意识是大脑神经元网络密集连接的产物。相互作用的神经元越多,意识程度就越高,这个数值等级被称为“phi(希腊字母的第21个字母)”,如果phi数值大于0,这个有机体就被认为是有意识的。

  依据该理论,许多动物可达到这一阈值。华盛顿州艾伦脑科学研究所所长克里斯多夫·科赫(Christof Koch)怀疑现有的任何有机体都不能达到这个阈值,但他承认更先进的有机体可能达到该阈值。

  其他关于意识的竞争理论则需要感觉输入或者协调大脑多个区域的电模式,例如:一种被称为“全球工作空间理论(global workspace theory)”的观点认为,大脑前额叶皮层就像一台电脑,处理感觉输入信息,并将其解释为一种存在感。由于类器官没有前额叶皮层,无法正常接收信息,所以它们不具备意识。英国剑桥大学发展生物学家玛德琳·兰卡斯特(Madeline Lancaster)说:“在没有输入和输出的情况下,神经元可能彼此交流沟通,但这并不一定意味着任何类似人类思想意识的状态。”

  然而,将类器官与人体器官连接起来可能是一项非常简单的任务,2019年,伦舒夫带领研究团队在老鼠脊柱和背部肌肉旁培育了人类大脑类器官,当该类器官的神经与脊柱连接时,背部肌肉就会自发地收缩。

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