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实验室培育的大脑类器官具有意识吗?

  医生通常依据病人对疼痛等其他刺激是否会眨眼或者畏惧来评优点植物人的意识水平,例如:利用脑电图(EEG)读数,研究人员还可以测量大脑在受到电脉冲冲击时的反应,有意识的大脑会比无意识的大脑表现出更复杂、更不可预测的电活动,而无意识的大脑会以简单、有规律的模式做出反应。

  但这样的测试可能无法充分探测某人是否缺少意识,在对昏迷或者植物人的大脑成像研究中,科学家表明,没有反应的人大脑中会出现一些让人产生意识的活动,例如:当被要求思考行走时,大脑运动区域开始活跃。

  无论如何,对于意识的标准医学测试都很难应用于培养皿中的脑细胞,或者脱离身体的动物大脑组织,当穆特里提出类器官放电模式就像早产儿一样复杂时,人们不确定这是怎么回事。一些研究人员认为,早产儿的大脑活动不够复杂,不足以归类为有意识体。有机器官在痛苦的刺激下不能眨眼或者退缩,所以它们不能通过意识的临床测试。

  相比之下,一头刚宰杀猪的完整大脑更有可能拥有必要的意识结构,以及由它活着时的记忆和经历所创建的回路。哈佛大学哲学家、神经伦理学家珍宁·伦舒夫(Jeantine Lunshof)说:“考虑到动物生前大脑充满意识,很难想象它们死后大脑会变成一片空白,我不知道它们在思考方面能做些什么,但肯定不会是零。像耶鲁大学研究小组所做的那样,将一个死亡生物的大脑恢复到类似生命状态,或许有可能恢复一定程度的意识,尽管科学家费尽心思地通过化学阻断剂阻止大脑活动性。”

  研究人员表示,他们需要认真对待这些研究提出的可能性。2019年10月,加州大学圣地亚哥分校召开一次专题会议,与会人员包括12名神经科学家、哲学家,以及学生和民众,会议主旨是为未来实验建立和发布一个伦理框架。但是该研究论文推迟了几个月,部分原因是几位作者未对意识概念的基本要求达成一致。

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