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实验室培育的大脑类器官具有意识吗?

  其他一些实验,例如:在老鼠大脑中加入人类神经元,也引发了诸多争议,一些科学家和伦理学家认为这样的实验应当禁止。

  目前这些研究已为一场辩论奠定了基础,辩论一方希望避免创造有意识的类器官,而另一方希望将复杂的类器官作为研究人类致命疾病的一种手段。穆特里和其他许多神经科学家认为,人类大脑类器官可能是理解自闭症和精神分裂症等特殊人群的关键,这些情况不可能在实验老鼠身体上展开详细研究。为了达到这个目标,他和其他研究人员可能需要有意地创造“人类意识”。

  当前研究人员呼吁制定一套指导方案,类似于在动物研究中使用的准则,指导人们对大脑类器官的“人道使用”,以及进行其他可以创造人类意识的实验。今年6月,美国国家科学、工程和医学科学院开始一项研究,目的是分析大脑类器官和人-兽杂合体相关的潜在法律和伦理问题。

  对实验室培育的大脑类器官的担忧也凸显一个盲点:神经科学家还没有将定义和测量意识达到一致,如果没有一个有效的定义,伦理学家担心在获得突破性进展之前很难阻止实验室进行各种试验。

  当前一系列实验可能会推动该问题的解决,英国苏塞克斯大学认知神经科学家安尼尔·赛斯(Anil Seth)说:“如果科学家确信有机生物体能获得意识,他们可能需要加快研究速度,并就该实验如何发生形成一套理论方案。”

  但是他强调称,如果某人倾向认为类器官有意识的理论,而另一些人不这样认为,那么类器官有意识的任何信心将产生动摇,信心很大程度上取决于我们相信什么理论,这是一个循环。

  知觉状态

  创建一个有意识的有机生物系统可能比定义该概念更简单,研究人员和临床医师出于不同目的,用许多不同方式来定义意识,但却很难将它们综合成一个简单、可操作的定义,用于决定实验室培育大脑的状态。

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