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实验室培育的大脑类器官具有意识吗?

   据国外媒体报道,部分科学实验产生一些问题:一堆细胞和“无实体”的大脑是否具有感知能力?科学家如何知道它们具有感知能力?

  更直接地讲,许多科学家希望知道实验室培育的大脑组织是否具有意识?在阿里森·穆特里(Alysson Muotri)的实验室,数百个芝麻粒大小的人类大脑微结构漂浮在培养皿中,伴随通电产生火花。

  这些被称为大脑类器官的微小结构是从人类干细胞中培育出来的,现已成为许多研究大脑特性的实验室目标。穆特里是美国加州大学圣地亚哥分校神经科学家,他发现了一些不同寻常的方法进行验证分析。他将大脑类器官连接至行走机器人,使用尼安德特人的基因修改了大脑类器官的基因组,然后将行走机器人发送至国际空间站,使用它们作为模型开发更像人类的人工智能系统。和许多科学家一样,穆特里暂时将研究重点转向了新冠病毒,利用大脑类器官来测试药物对抗新冠病毒的效果。

  但是一项实验非常重要,2019年8月,穆特里研究小组在《干细胞》杂志上发表一篇论文,指出大脑类器官能产生协调的活动波,类似于早产儿的脑波活动,并且该现象持续了几个月,直到研究小组停止了该实验。

  这种全脑范围、协调性的电活动是有意识大脑的特性之一,伦理学家和科学家领导研究小组的发现引发一系列关于是否大脑类器官应该达到这种先进程度的道德和哲学问题,是否“有意识”类器官有权获得特殊待遇,以及是否给予其他细胞“一定权利”,使意识从头开始创建成为可能。

  许多神经科学家和生物伦理学家已经开始思考无形体、有自我意识的大脑概念,就在几个月前,美国耶鲁大学一支研究小组宣称,我们已至少部分恢复了几个小时前被宰杀猪的大脑。通过将猪脑从头骨中取出,并注入一种化学混合物,研究人员恢复了神经元的细胞功能和传输电信号的能力。

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