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达尔文对早期生命的猜想也许是对的

   据国外媒体报道,达尔文提出过许多出色的想法。其中最着名的当属由受自然选择驱动的进化论。地球上的大多数已知生命都可以用该理论来解释。但他也对其它许多问题进行了苦苦思索。在写给朋友的一封信中,他提出了一种关于地球早期生命如何形成的理论。在约150年后的今天看来,这封信极其具有预见性,如同预言一般。

  与人们的普遍想法不同,达尔文并非第一个提出物种会进化的人。在19世纪,科学家针对“动物会随着时间的流逝不断变化,比如现代长颈鹿的脖子比古代更长”这一理论进行了大量探讨。

  达尔文的关键贡献在于描述了“自然选择”这一进化机制。该理论认为,同一物种的动物需要为了食物、庇护所、以及繁殖后代的能力彼此竞争。只有最适合所在环境的动物才能成功产下后代,因此这些有益性状可以遗传给下一代,变得越来越常见。假如长脖子对长颈鹿有益,一代代过去,拥有长脖子的长颈鹿就会越来越多,直至达到最佳的脖子长度。达尔文在1859年出版的《物种起源》中,对这一观点进行了陈述。

  生物进化这一事实透露了关于生命起源的一些线索。进化告诉我们,看似迥异的物种其实也可能是远亲,由同一位祖先进化而来。例如,人类目前亲缘关系最近的物种是黑猩猩,我们曾在约700万年前拥有同一位祖先。

  不仅如此,目前生活在地球上的每一种生物最早都可追溯至同一祖先,名叫“最后的共同祖先”,生活在逾35亿年前、地球刚刚形成之时。

  然而,进化论只解释了已知生命变化的方式和原因,并未讲述地球上的首个生命是如何形成的。

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